Kril je norveška riječ koja doslovno prevedena znači "hrana kitova". U užem smislu kril označava male rakolike životinjice, plankton odnosno pobliže zooplankton iz reda Euphausiacea.

Antarktički kril

Opis vrsteUredi

Najpoznatija vrsta je antarktički kril (Euphausia superba). Pojavljuje se u divovskim jatima. Njegova biomasa se procjenjuje na 100-800 miliona tona, pa je prema tome vjerovatno najuspješnija životinjska vrsta na Zemlji (za usporedbu, ukupna količina ulova ribe na svijetu iznosi oko 100 miliona[potreban citat] tona).

On predstavlja osnovu cijelog ekosistema Antarktika i glavni izvor hrane kitova, tuljana, pingvina, lignji, albatrosa i drugih ptica. Kril naraste do 6 cm, težak je 2 grama i vjerovatno može živjeti oko 6 godina. Koža im je prozirna pa se nazire zeleni "želudac", znak kako se hrani pretežno fitoplanktonom i to dominantno algama kremenjašicama koje filtrira iz vode korpicama za lov.

Kril pretvara direktno primarni proizvod u relativno veliku životinjicu. Kril također može žeti fitoplankton direktno s donje strane ledenih santi. Na očima ima organe koji svjetlucaju žutozeleno svjetlo (bioluminiscencija) pa ih zato zovu još i svjetlucavi račići.